Nearly all the posts are bilingual.
Presque tous les articles sont bilingues.

English spoken. On parle français. (وكمان منفهم عربي، حبيبي)

Most of this blog's contents is subject to copyright. For instance, many of the latest illustrations I've made myself. I'm the cooperative type. If you intend to borrow some material, please contact me by leaving a comment. :-)
La plupart du contenu de ce blog est soumis aux droits d'auteurs. Par exemple, nombre des illustrations les plus récentes sont faites par moi. Je suis du genre coulant. Si vous comptez emprunter du contenu, SVP contactez-moi en laissant un commentaire. :-)

Monday, February 25, 2008

Radio-active injustice!

The mutagenic cloud from Chernobyl is still affecting our poor Middle-East region! From left to right:
- An Iraq with three heads (kurd, sunni and chiite)
- A two-headed Palestine (Hamas and Fatah)
- A Lebanon with no head at all.
It's freakish, one could lose his mind!
Yo, our Arab Brothers, howzabout lending us une, huh?

Mutatis mutandis, Levantus Monstropolis est
Le nuage mutagène de Chernobyl continue à affecter notre pauvre région du Moyen-Orient! De gauche à droite:
- Un Iraq à trois têtes (kurde, sunnite et chiite)
- Une Palestine bicéphale (Hamas et Fatah)
- Un Liban sans tête.
De quoi perdre l'esprit, c'est monstrueux!
Yo, les Frères Arabes, vous nous en prêteriez pas une, des fois?

Sunday, February 24, 2008

Aisha in Blunderland

'Twas syrbanese, and the bravewardy europicans
    Did spin and jibber in the Uwenscarade
All slaydefensing were the hebrailians,
    And the martillery blastingly intifade.

"The rest of the parchment was charred", Aisha said to Bankity-Moonpity. "But what ever could this all mean?
- It means," rubicund Bankity-Moonpity answered grinning from ear to ear, "that when all is said and done, your goose is cooked!
- Sounds like a yummy recipe," Aisha mused, "especially stuffed with some carrots and beans. But I'm not any wiser in this mad place..."

Aïcha au pays des Merdouilles

Il était syrbanais et les courlâcheux europicains
    Tournaillaient et résoquivaient l'Onuscarade
Tout pourdéfendants étaient les hébraïliens
    Les martilleurs explosaient l'intifade.

"Le reste du parchemin était calciné", dit Aïcha à Bankity-Moonpity. "Mais qu'est-ce que cela peut bien signifier?
- Cela signifie," répondit le rubicond Bankity-Moonpity en souriant d'une oreille à l'autre, "que lorsque les carottes sont cuites, c'est la fin des haricots!.
- Une recette appétissante," fit Aïcha rêveuse, "surtout comme farce dans une oie rôtie. Mais me voilà bien avancée dans cet endroit de fous..."

Thursday, February 21, 2008

"Shake it, baby!"

For some time now, there's been practically an earthquake every day in Lebanon. Oh, nothing huge! But we feel them.
Maybe we should see in them a supernatural warning? Beirut was destroyed by quakes several times in the past...
A very feisty lawyer was pleading in court once, swearing that his hardened criminal client was an angel of kindness, etc... when an earthquake shook the building! The tremor had barely ended that the lawyer, still carried by his enthusiasm, raised an arm to the heavens amidst the rubble and dust, and exclaimed: "It seems that someone, up there, is in agreement with me!"
"I think rather", the judge retorted calmly while dusting off his robe, "that it came from BELOW..."

Depuis quelque temps, il y a pratiquement un tremblement de terre par jour au Liban. Oh, pas des gros! Mais on les sent.
Peut-être faut-il y voir un avertissement surnaturel? Beyrouth a été détruite par des secousses à plusieurs reprises dans le passé...
Un avocat très remonté était en train de plaider au tribunal, jurant que son client multirécidiviste était un ange de douceur, etc... quand un séisme secoue le bâtiment! A peine la secousse passée que l'avocat, toujours plein d'enthousiasme, brandit un bras vers le ciel au milieu des gravats et de la poussière, et s'écrie: "On dirait que quelqu'un, là-haut, est d'accord avec moi!"
"Il me semble", répondit tranquillement le juge en époussetant sa robe, "que cela venait plutôt d'EN BAS..."

Sunday, February 17, 2008

R.I.P., Señora Castro

Papa Fidel's wife departed two weeks ago. I've just found out what her origins were. Her father was a general in Mexico, and at a time vice-President. And her grandfather?... 100% Lebanese!
Get used to it, Earthlings: we are everywhere. Resistance is futile.

L'épouse de Papa Fidel est décédée il y a deux semaines. Je viens d'apprendre ses origines. Son père était général au Mexique, et à un moment vice-Président. Et son grand-père?... Libanais à 100%!
Il faut vous y faire, Terriens: nous sommes partout. Toute résistance est futile.

Thursday, February 14, 2008

Dangers of extreme sports.

I've just heard that Ronaldo, whose nice smile I like a lot, may have reached the end of his champion football player career. He's just suffered a complete rupture of the patellar tendon, which for the lay man is located at the front of the knee. A ligament or tendon rupture is something horribly painful, more than a bone fracture. Ouch. I hope he recovers. Oh, I'm sure he'll walk again, and will probably run like you and me (at least like me, I can't know about you). But shooting penalties with the power of a cannon? That may very well be over for him.
Pro sport today is terribly dangerous to the body. Our organism has abilities of resilience and adaptation that we seldom imagine. Our mind too. High-level sportive training drafts those abilities, reveals them, and allows to beat records of speed, strength, endurance, to push back our limits towards the extreme... But everything comes at a price.
Our body's biological potential is akin to a savings account. It's meant to serve in case of tough luck: wound, illness... It's there to allow us to survive unexpected problems, far beyond the ordinary conditions of our daily life. By exploiting it to the max, modern pro sport spends it all. The cartilage of our joints, sollicited as much as possible, wears faster than it regenerates, and ends up in arthrosis at an incredibly young age. The development of muscles, plus the intensive training, don't allow the tendons to repair the micro-lesions accumulated by all that strain, and often it snaps. Weight-lifters are often stocky, because their skeleton compacts from the regular and repeated intense compression forces, especially if the growth spurt isn't completed. The "heads" in soccer imply small but here again repeated lesions to the brain, sometimes not without consequence. I mean, come on, that ball carries all the energy of a powerful kick from another professional player! Even more so in boxers: Muhammad Ali's Parkinson disease did not come from his genes, but from his job, all those terrible blows to the head like one usually undergoes only in a car accident or grave fall, therefore rarely. Normally, a KO following a blow means 24 hours in hospital for neurological observation, because KO = brain concussion = deadly danger in case of complications. (Remember that bit where they always check the eyes with a flashlight, looking for the first warning sign of pupil abnormality. A boxer's fists are a lethal weapon, for real.) Runners in the middle of a long distance or cycling race, football players in the middle of a game, have died suddenly from a heart arrest because it had a usually benign problem, or like Cameroon player Marc-Vivien Foé because a stupid dysentery had left then dehydrated and fragilised.
Exercising, moving around, making efforts within reasonable limits, is EXCELLENT for health. But pro sports are too much. Glory has a price. A very expensive price.
I'd rather become a professional in humour.

Ronaldo the icon
Je viens d'apprendre que Ronaldo, dont j'aime beaucoup le sourire gentil, est peut-être arrivé au terme de sa carrière de champion de football. Il vient d'être atteint d'une rupture complète du tendon rotulien, qui pour les profanes est situé à l'avant du genou. Une rupture de ligament ou de tendon, ça fait horriblement mal, plus qu'une fracture. Ouille. J'espère qu'il s'en remettra. Oh, il remarchera sûrement, et pourra probablement courir comme vous et moi (comme moi, en tout cas, vous je ne peux pas savoir). Mais tirer des penalties avec la puissance d'un canon? C'est peut-être bel et bien terminé pour lui.
Le sport professionnel d'aujourd'hui est terriblement dangereux pour le corps. Notre organisme a des capacités de résilience et d'adaptation qu'on n'imagine pas. Notre esprit aussi. L'entraînement sportif de haut niveau mobilise ces capacités, les révèle, et permet de battre des records de vitesse, de force, d'endurance, de repousser nos limites vers l'extrême... Mais tout a un prix.
Le potentiel biologique de notre corps, c'est un peu comme un compte-épargne. Il est destiné à servir en cas de coup dur: blessure, maladie... Il est fait pour nous permettre de survivre aux incidents imprévus, bien au-delà des conditions ordinaires de notre vie quotidienne. En l'exploitant au maximum, le sport professionnel moderne le dépense entièrement. Le cartilage des articulations, sollicité au maximum, s'use plus vite qu'il ne se renouvelle, et entraîne de l'arthrose à un âge incroyablement jeune. Le développement des muscles, et l'entraînement intensif, ne laissent pas les tendons réparer les micro-dégâts accumulés par toutes ces sollicitations, et fréquemment, ça casse. Les althérophiles sont souvent trapus, parce que leur squelette se tasse à force de subir des forces de compression très intenses en permanence, surtout si la poussée de croissance n'est pas terminée. Les "têtes" au football impliquent des lésions petites mais là aussi répétées au cerveau, parfois avec des conséquences. Enfin, quoi, ce ballon transporte toute l'énergie d'un puissant coup de pied d'un autre joueur professionnel! Encore plus pour les boxeurs: la maladie de Parkinson de Muhammad Ali n'était pas due à ses gènes mais à son métier, à tous ces coups terribles à la tête comme on n'en subit généralement que dans un accident de voiture ou une chute grave, donc rarement. En principe, un KO à la suite d'un coup, c'est 24 heures d'hospitalisation pour observation neurologique, car KO = commotion cérébrale = danger de mort en cas de complications. (Souvenez-vous, quand ils vérifient toujours les yeux avec une lampe, à la recherche du premier signe avant-coureur d'anomalie de la pupille. Les poings d'un boxeur sont une arme mortelle, au sens propre.) Des coureurs en pleine course de fond ou cycliste, des footballeurs en plein match, sont morts subitement d'un arrêt du cœur parce que celui-ci avait un problème habituellement bénin, ou comme le Camerounais Marc-Vivien Foé parce qu'une bête dysenterie les avait déshydratés et fragilisés.
Faire de l'exercice, bouger, effectuer des efforts dans une limite raisonnable, c'est EXCELLENT pour la santé. Mais le sport professionnel, c'est trop. La gloire se paie. Très cher.
Je préfèrerais devenir un professionnel de l'humour.

Wednesday, February 13, 2008

Reproduction & feminine liberty.

Looks like every political party in Italy today is anti-abortion, and in favor of a "moratory, like with death penalty". The influence of the Catholic Church, leaning on the debates with all its weight, looks practically like Vatican interference in the internal affairs of Italy. And Spain, and Portugal, and other countries... I'm not denying that the idea of abortion makes me uneasy. That there are abuses of the system. Bit I feel it is essential to remind of a few facts:
Until the 20th century, women worldwide have paid a terrible tribute to motherhood. Today, thanks to the advances of Medicine, this is no more ENTIRELY the case, and in advanced countries (which, I remind you, comprise a minority of Humankind), giving birth has at last become nearly risk-free, you no longer risk your life simply by getting pregnant. Also, when an unplanned child is born, we all know that the father is often long gone, and has vanished 9 months earlier. While the mother sees her life set for her. The number of women, in the 50 to 100,000 years history of our species, who lost their life while giving birth, by getting pregnant without the approval of phallocracy, or by trying to abort in despair (remember "honor crimes") and most of the time in terrible pain, that number is far greater than the genocides of Adolf Hitler, Stalin and Pol Pot put together.
Another small detail: the Law has excellent reasons for only considering the fœtus as a human person once it is born, and born alive. Did you know that 75% of human fecundations NATURALLY end by a failure? Miscarriage, sometimes very early and unnoticed, spontaneous abortion, stillborn child... In religious terms, this means that God himself does notconsider a child as a future human Destiny before it is born alive. Assimilating abortion to the murder of a baby is a brazenly hupocritical exaggeration. Most medical abortions, before the 12th week, are performed while the fœtus still has no brain, just a bunch of unconnected stem cells. To me, no brain means no conscience yet, no possible thought even at the elementary level, no soul. While the life of an adult woman is definitely there.
Finally, there is viability. It's not just that an early fœtus couldn't possibly live as an autonomous organism. There's also the grave ethical dilemma of greatly premature babies. We are able to save them more and more early. Yes, they do survive... but with a growing incidence of very grave, and unavoidable, brain damage. If my brain had to be ravaged in exchange for my survival, I'd refuse, that's no life! And I'm talking about fœtuses who are WISHED to live, way later than the 12 week stage. Nature, or God, is sending us a clear message: no matter our scientific progress, we must learn not to insist beyond our limited human abilities, because a fœtus PROGRESSIVELY becomes a viable baby, over a period of several months. That's just the way it is.
I, a guy, vouch for the following:
Any legislation, any referendum regarding abortion should rely exclusively upon the free choice of WOMEN. It's their bodies involved, their destinies, their lives sometomes threatened. The fathers, uncles, and religious males, starting with the deliberate robe-wearing bachelors who don't want to know the first thing about a normal sexed life (but who sometimes test an abnormal version!), those don't have a saying in the matter, it's not their place to judge in the place of God over what they'll never live in their flesh and heart.
Woman IS NOT man's property.
You can't force or command the love of a mother. Giving birth, loving, it's always a choice, a gift of oneself.

On dirait que tous les partis politiques en Italie aujourd'hui sont anti-avortement, et en faveur d'un "moratoire, comme pour la peine de mort". L'influence de l'Eglise Catholique, qui pèse de tout son poids sur le débat, ressemble quasiment à de l'ingérence Vaticane dans les affaires intérieures de l'Italie. Et de l'Espagne, et du Portugal, et d'autres pays... Je ne nie pas que l'idée de l'avortement me met mal à l'aise. Qu'il y a des abus dans le système. Mais il me semble essentiel de rappeler quelques faits:
Jusqu'au 20ème siècle, les femmes du monde entier ont payé un tribut terrible à la maternité. Aujourd'hui, grâce aux progrès de la Médecine, ce n'est plus ENTIEREMENT le cas, et dans les pays évolués (je vous rappelle qu'ils concernent une minorité de l'Humanité), accoucher est enfin devenu pratiquement sans danger, on ne risque plus sa vie simplement en tombant enceinte. Egalement, quand un enfant non prévu naît, nous savons tous que le père est bien souvent loin et disparu depuis 9 mois. La mère, elle, voit sa vie déterminée pour elle. Le nombre de femmes, durant les 50 à 100.000 ans d'histoire de notre espèce, qui ont perdu la vie en accouchant, en tombant enceintes sans l'approbation de la phallocratie, ou en tentant d'avorter dans le désespoir (cf. les "crimes d'honneur") et la plupart du temps dans de terribles souffrances, ce nombre est de loin supérieur aux génocides commis par Adolf Hitler, Staline et Pol Pot réunis.
Autre petit détail: la Loi a d'excellentes raisons pour ne considérer le fœtus comme une personne humaine qu'une fois qu'il est né, et né vivant. Saviez-vous que 75% des fécondations humaines se soldent NATURELLEMENT par un échec? Fausse couche parfois très précoce et inaperçue, avortement spontané, enfant mort-né... En termes religieux, cela signifie que Dieu lui-même ne considère pas un enfant comme une future Destinée humaine avant qu'il ne soit né vivant. Assimiler l'avortement au meurtre d'un bébé est une exagération aussi hypocrite qu'outrancière. La plupart des avortements médicaux, avant 12 semaines, sont effectués alors que le fœtus n'a pas de cerveau, juste un tas de cellules souches non connectées. Pas de cerveau, pour moi, implique pas encore de conscience, pas de pensée possible même élémentaire, pas d'âme. Tandis que la vie d'une femme adulte, elle est indiscutablement là.
Enfin, il y a la viabilité. Ce n'est pas seulement qu'un fœtus précoce ne pourrait pas vivre comme un organisme autonome. Il y a le grave dilemme éthique des grands prématurés. On arrive à les sauver de plus en plus tôt. Ils survivent, oui... mais avec un taux croissant de dégâts cérébraux très graves, et inévitables. Si on devait me ravager le cerveau en échange de ma survie, je refuserais, ce n'est pas une vie! Et je parle des fœtus que l'on SOUHAITE voir vivre, bien plus tard que le stade de 12 semaines. La Nature, ou Dieu, nous adresse un message clair: quels que soient nos progrès, nous devons apprendre à ne pas insister au-delà de nos capacités humaines limitées, car un fœtus devient PROGRESSIVEMENT un bébé viable, en l'espace de plusieurs mois. C'est ainsi.
Moi, qui suis un mec, je propose ce qui suit:
Toute législation, tout référendum sur l'avortement devrait dépendre exclusivement du libre choix DES FEMMES. Il s'agit de leur corps, de leur destin, de leur vie parfois menacée. Les pères, les oncles, et les religieux mâles, à commencer par les célibataires délibérés en soutane qui ne veulent pas savoir ce que c'est qu'une vie sexuée normale (mais qui parfois testent une version anormale!), ils n'ont rien à dire, n'ont pas à juger à la place de Dieu sur ce qu'ils ne vivront jamais dans leur chair et leur cœur.
La femme N'EST PAS la propriété de l'homme.
On ne peut pas forcer ou imposer l'amour d'une mère. Enfanter, aimer, c'est toujours un choix, un don de soi.

Australia is sorry

Australia has treated the first inhabitants of the island-continent, the Aboriginals, in a way for the least shameful since the White Men arrived there. (I'll spare you the depressing details.) Today, Australia officially asked for their forgiveness.
Today, Australia has officially entered the category of truly civilized countries.
My respect goes to the Vatican who apologized for the Inquisition and for its silence during the Shoah. And to France, who collaborated (as a regime) to the genocide of the Jews, and admits without false pretence its exactions during the Algeria war. Examples to follow...
Today, if you mention the exactions and atrocities committed on the Algerian side during the "Independance War", you gravely offend a nation that feels insulted by racists. Turkey bristles up like a sunburnt porcupine if you so much as mention the very real slaughter of the Armenians... perpetuated by a regime IN THEORY long gone, 93 years ago. The slave traders that captured Black slaves, exploited or sold them, were first of all locals: African and Arabian tribes and peoples following a centuries-old tradition that still exists today in some places (<cough>Sudan!<cough>). The Americans and other "westerner slavers" merely bought them after that. I won't even talk about Bush Jr at this very moment, nor about many other barbarians in a three-piece suit and tie, kimono, djellaba, loincloth or poncho.
The road of Earth's citizens toward veritable civilization is still a long way. Before correcting one's wrongs, one must first admit he has some. Maybe we haven't found the Missing Link because WE are the Missing Link between primitives and an evolved species...
Which reminds me: a little more than 20 years ago, I earned a younger child a spanking from his dad because I hadn't thought before leading him into being naughty. Today still, I feel ashamed. Salloum, if you read this, I'm sorry for being such a damn fool.

L'Australie a traité les habitants originels de l'île-continent, les Aborigènes, d'une manière pour le moins honteuse depuis l'arrivée des Blancs. (Je vous passe les détails déprimants.) Aujourd'hui, elle leur demande officiellement pardon.
Aujourd'hui, l'Australie entre officiellement dans la catégorie des pays vraiment civilisés.
Mon respect va au Vatican qui a demandé pardon pour l'Inquisition, et son silence durant la Shoah. Ainsi que la France, qui collabora (en tant que régime) au génocide des Juifs, et qui admet sans faux-semblants ses exactions durant la guerre d'Algérie. Des exemples à suivre...
Aujourd'hui, si on parle des exactions et atrocités commises du côté Algérien durant la "Guerre d'Indépendance", on fâche gravement une nation qui se sent insultée par des racistes. La Turquie se hérisse comme un porc-épic ayant attrapé un coup de soleil dès qu'on parle du massacre bien réel des Arméniens... commis EN PRINCIPE par un régime appartenant au lointain passé, il y a 93 ans. Les négriers qui capturaient des esclaves Noirs, les exploitaient ou les vendaient, étaient en premier lieu des locaux: tribus et peuples Africains ou Arabes, suivant une tradition de plusieurs siècles qui existe encore en certains lieux (<tousse>Soudan!<tousse>). Les Américains et autres "esclavagistes Occidentaux" ne faisaient que les leur acheter ensuite. Je ne vous parle même pas de Bush Jr en ce moment même, ni de nombreux autres barbares en costume-cravate, kimono, djellaba, pagne ou poncho.
La route des Terriens vers la civilisation véritable est encore longue. Avant de pouvoir corriger ses torts, il faut commencer par reconnaître qu'on en a. Peut-être que nous n'avons pas trouvé le Chaînon Manquant parce que NOUS sommes le Chaînon Manquant entre une espèce primitive et une évoluée...
Ceci me rappelle: il y a un peu plus de 20 ans, j'ai vallu à un enfant plus petit que moi de recevoir une fessée de son père parce que je n'avais pas réfléchi avant de l'inciter à faire des bêtises. Jusqu'à aujourd'hui, j'en ai honte. Salloum, si tu lis ça, je te demande pardon d'avoir été un imbécile.

Friday, February 8, 2008

"No Kaput, please"

Since the beginning of the year 2008, Iran has performed 36 capital executions, which amounts to about one every day. "Often after unfair trials", the USA denounced, condemning with emotion.
Uncle Sam's tears would be more convincing if there wasn't a growing number of innocents discovered, often speedily condemned to death, in the prisons of the USA, the world's second country in death penalty, after China and just before their great friend Saudi Arabia, a.k.a. the Civilized Kingdom.
If a criminal is so terrible that he shouldn't live, he can be kept from "living" and being a danger to others by life imprisonment, with no liberation options, and in a well guarded prison. Already, trust me, that's no life. But getting dragged into killing by the excuse that you're eliminating a killer is stooping to his level. At least in some way. Blood always leaves a mark on the soul.
After all, if an ordinary citizen like me decides to "take justice in my own hands", and to kill an assassin that was never judged or condemned, the law will treat me like any other person who committed a homicide.
Are we an evolved, civilized species, superior minds above the savage beasts? There is no noble murder. Self-defense is my only concession, when one death is inevitable to prevent another one of an innocent.
And still, this is open for debate. If Abel had killed Cain, murder would still have entered the human lineage. "The voice of blood" would still be screaming to the heavens.
How many unjustified wars get disguised as self-defense, in order to convince those destined to go and kill?
A simpler question: how many wars ARE NOT presented as self-defense? That should be quickly counted!...
Never do something grave that you couldn't undo afterwards. I think it is a good spiritual rule.

Depuis le début de l'année 2008, l'Iran a effectué 36 exécutions capitales, soit environ une par jour. "Souvent après des procès inéquitables", dénoncent les Etats-Unis, qui condamnent avec émotion.
On croirait davantage aux larmes d'Oncle Sam si on ne découvrait pas un nombre croissant d'innocents, souvent condamnés à mort expéditivement, dans les prisons des USA, second pays au monde en matière de peine capitale, derrière la Chine et juste devant leur grand ami l'Arabie Saoudite, alias le Royaume Civilisé.
Si un criminel est si terrible qu'il ne doit plus vivre, on peut l'empêcher de "vivre" et d'être un danger par la réclusion à perpétuité, sans options de libération, et dans une prison bien gardée. Déjà, croyez-moi, ce n'est pas une vie. Mais se laisser aller à tuer sous prétexte qu'on élimine un tueur, c'est s'abaisser à son niveau. Ne serait-ce que d'une certaine façon. Le sang laisse toujours une marque sur l'âme.
Après tout, si un citoyen ordinaire comme moi décide de "se faire justice", et de tuer un assassin qui n'a jamais été jugé ou condamné, la loi me traitera comme n'importe quel auteur d'homicide.
Sommes-nous une espèce évoluée, civilisée, des esprits supérieurs aux bêtes sauvages? Il n'y a pas de meurtre noble. La légitime défense est ma seule concession, quand une mort est inévitable pour en empêcher une autre d'un innocent.
Et encore, cela peut se débattre. Si Abel avait tué Caïn, le meurtre serait quand même entré dans la lignée humaine. "La voix du sang" crierait quand même vers les cieux.
Combien de guerres iniques sont-elles déguisées en légitime défense, afin de convaincre ceux qui sont destinés à aller tuer? Question plus simple: combien de guerres NE SONT PAS présentées comme de la légitime défense? Ce sera vite compté!...
Ne jamais faire quelque chose de grave qu'on ne pourrait plus défaire. Je crois que c'est une bonne règle spirituelle.

Intelligent Journalism!

A local TV station had an out-of-the-ordinary idea: a street opinion poll, asking about which politicians they support... interviewing the immigrant house employees! The srilanki, philippino, ethiopian... maids: "So, who is it that has you convinced, among all the Lebanese politicians making a very unjolly mess saturating our hertzian and hysteriquian waves?"
The result showed two very distinct and irreconcilable groups:
- Those who said: "Sorry mister, me no know." (It takes time to learn arabic, and even more to learn arabic POLITICS!) "No sé, señor Capitán Haddock."
- Those who enthusiastically back whoever the Mister or Madam boss were supporters of. Talk about a stunning coincidence!
Sometimes ordinary reporting's just fine...

Une chaîne locale a eu une idée hors de l'ordinaire: un sondage de rue, interrogeant sur les politiciens qu'elle soutiennent... les employées de maison immigrées! Les bonnes srilankaises, philippines, éthiopiennes...: "Alors, qui c'est qui vous a convaincue, parmi les politiques Libanais qui saturent nos ondes hertziennes et hystériquiennes dans une fort peu joyeuse pagaille?"
Le résultat a montré deux groupes nettement définis et irréconciliables:
- Celles qui disaient: "Sorry mister, moi pas savoir." (Il faut du temps pour apprendre l'arabe, et encore plus pour apprendre la POLITIQUE arabe!) "No sé, señor Capitán Haddock."
- Celles qui soutenaient avec enthousiasme les politiciens dont la patronne ou le patron sont partisans. Quelle coïncidence stupéfiante!
Parfois, le journalisme ordinaire, ça a du bon...

Sunday, February 3, 2008

Ay caramba, por que miseria!

Read in the local news:

Youngsters fight at corniche al-Mazraa
"Three wounded fell yesterday during a fight between young people in the corniche al-Mazraa sector, Abou Chaker neighborhood, at four AM. Traded insults between the two groups of youngsters turned into stone casting. Following the fisticuffs, Mohammad Mahmoud Messarra was wounded in his foot, Mohammad Imad Qassem in his back, and Khodr Khaled was seized by a nervous depression. When the police stepped in, the rotating light of one of their cars was also hit."

That's a complicated case there! Hold on a minute, lemme get this straight:
So, in the fight, Mohammad#1 was hit in the foot, Mohammad#2 in the back, and the non-Mohammad was hit by the swiftest acute nervous depression ever diagnosed in Psychiatry, apparently a contagious nervous depression, since it also hit the rotating light of a police car.
I think from now on I'll stay home. If I'm going to get neurasthenia anyway from staying cooped up inside, at least I'll be safe from the stones... and from the traumatizing sight of a rotating light driven to suicide because the lamp from the turn signal broke up with it!

Besides, the same day, new demonstrators protesting against the rampant electric power failures burned tyres on the roads. The smoke immediately gives you the greatest tan ever, but I kinda have sensitive lungs. Wouldn't want them to risk catching a contagious depression. Sniff!...


Lu dans la presse locale:

Dispute entre jeunes, corniche al-Mazraa
"Trois blessés sont tombés hier lors d’une dispute entre jeunes dans le secteur de corniche al-Mazraa, quartier Abou Chaker, à quatre heures du matin. Les insultes échangées entre les deux groupes de jeunes se sont transformées en jets de pierres. À l'issue de la rixe, Mohammad Mahmoud Messarra a été blessé au pied, Mohammad Imad Qassem au dos et Khodr Khaled a été pris d’une dépression nerveuse. Quand les Forces de sécurité intérieure (FSI, la gendarmerie) sont intervenues, le gyrophare de l’une des voitures des FSI a été atteint."

C'est compliqué, cette affaire! Minute, que je récapitule:
Donc, dans la bagarre, Mohammad#1 a été atteint au pied, Mohammad#2 au dos, et le non-Mohammad a été atteint de la dépression nerveuse la plus foudroyante jamais diagnostiquée en Psychiatrie; dépression nerveuse par ailleurs contagieuse qui a aussi atteint le gyrophare d'une voiture de police.
Je crois que je vais rester chez moi dorénavant. Quitte à devenir neurasthénique à force d'enfermement, au moins je serai à l'abri des pierres... et du spectacle traumatisant d'un gyrophare poussé au suicide parce que la lampe du clignotant a rompu avec lui!

En plus, le même jour, de nouveaux manifestants protestant contre les coupures d'électricité rampantes ont brûlé des pneus sur les routes. La fumée vous fait immédiatement le teint le plus bronzé qui soit, mais j'ai les poumons un peu sensibles. Je ne voudrais pas risquer qu'ils attrapent une dépression contagieuse. Sniff!...

Friday, February 1, 2008

Sonar-Boy, alias Super-Ben.

Meet Ben Underwood, age 15. Underwood, like that brand of noisy old typewriters that Stephen King is fond of. And precisely, if you heard the odd sounds that Ben makes with his mouth, clap-clap, and the way he gazes nowhere, you'd feel like thinking to yourself "that boy is special". Yes, that's true, he is. But not "special" the way you'd think if you met him in the streets of Sacramento, California.
Ben goes to school like all the other boys, he plays football, basket-ball, even studies karate. Except for one little thing: there's a reason why Ben will never look you in the eyes, because it's pointless. He wouldn't see you. He can see nothing since a cancer of the retina he had when he was 3 years old. Barely old enough to know what he was losing.
He found out, all by himself, how to "see" with his ears. These clapping sounds he makes with his tongue are in a way the bleeps of his sonar. He uses no helping dog, and no stick. The echoes of the sounds he makes are plenty enough for him to lead a nearly normal life. If a smart-ass in the noisy recess yard thinks it amusing to punch him in the face, Ben stands up, by his own like a big boy, "hears" wher the fool is, grabs him, and teaches him a sound lesson in respect, yo! When there's a pillow fight with his sister, he always wins.
Ben's not Daredevil, he doesn't wear a red skin-tight costume to jump on rooftops and fight crime. In my opinion, it's just because he's too smart to believe everything they tell about in the comic-books. But he could succeed at anything, if he wants to.
One often doesn't suspect it, but sight uses as many of our brain cells as all of our other senses put together. It's a highly sophisticated analysis process. And it so happens that he brain doesn't like being bored. If you turn blind, your brain will find another job for all those suddenly unemployed highly qualified neurons. Don't attempt to hear as well as a blind person, or to feel as finely with touch (finely enough to tell the value of a banknote). They're naturally super-gifted for that, between the increased attention they give to other senses, and the exceptional abilities that their brain gains to treat that information. 99% of us have no idea of all they'e able to accomplish, as long as we're not faced with the necessity to adapt that awakens our incredible potential. If some day you need to listen very carefully, close your eyes. It helps a lot.
Yes, Ben is special. Precisely because he's managed to remain ordinary: "I'm not blind, it's just that I can't see."
Respect, man.

''Don't help me/Ne m'aidez pas...''
''...I can take care of myself!/Je peux me débrouiller tout seul!''
Lui, c'est Ben Underwood, 15 ans. Underwood, comme cette marque de vieilles machines à écrire bruyantes que Stephen King aime bien. Et justement, à entendre les drôles de bruits qu'il fait avec sa bouche, Ben, clac-clac, et sa manière de regarder dans le vague, on a envie de se dire "ce garçon est spécial". Oui, c'est vrai, il l'est. Mais pas "spécial" comme vous le penseriez en le croisant dans la rue à Sacramento, Californie.
Ben va à l'école comme les autres, il joue au football, au basket-ball, il fait même du karaté. Seulement, voilà: si Ben ne vous regardera jamais attentivement, c'est parce que cela ne sert à rien. Il ne vous verrait pas. Il ne voit plus rien depuis un cancer de la rétine, à l'âge de 3 ans. Juste assez pour savoir ce qu'il perdait.
Il a découvert, tout seul, comment "voir" avec ses oreilles. Ces claquements qu'il fait avec sa langue, c'est un peu les bips de son sonar. Il n'utilise ni chien guide, ni canne. Les échos des sons qu'il produit lui suffisent pour mener une vie pratiquement normale. Si un petit malin dans la cour de récré bien bruyante trouve rigolo de lui envoyer un coup de poing dans la figure, Ben se lève, tout seul comme un grand, "entend" où est l'imbécile, l'attrape, et lui donne une leçon de respect bien sentie, yo! Dans les batailles de polochon avec sa sœur, c'est toujours lui qui gagne.
Ben n'est pas Daredevil, il ne met pas un costume rouge moulant pour sauter sur les toits et combattre le crime. A mon avis, c'est juste parce qu'il est trop intelligent pour croire tout ce qu'on raconte dans les bédés. Mais il serait capable de réussir dans n'importe quoi, s'il le veut.
On l'ignore souvent, mais la vision utilise autant de neurones dans notre cerveau que tous nos autres sens réunis. C'est un processus d'analyse extrêmement sophistiqué. Or, le cerveau n'aime pas s'ennuyer. Si vous devenez aveugle, votre cerveau trouvera quelque chose d'autre à faire à tous ces neurones très qualifiés au chômage. N'essayez pas d'entendre aussi bien qu'un aveugle, ou de sentir aussi finement au toucher (au point de reconnaître la valeur des billets de banque). Ils sont naturellement surdoués pour cela, entre l'attention accrue qu'ils portent aux autres sens, et les aptitudes exceptionnelles que leur cerveau acquiert pour traiter ces informations. 99% d'entre nous n'imaginent jamais tout ce dont ils sont capables, tant qu'ils ne sont pas confrontés à la nécessité de s'adapter qui réveille notre incroyable potentiel. Si un jour vous avez besoin d'écouter attentivement, fermez les yeux. Ça aide beaucoup.
Oui, Ben est spécial. Justement parce qu'il a su rester ordinaire: "Je ne suis pas aveugle, simplement je ne peux pas voir."
Respect, man.

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