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Saturday, March 7, 2009

Alwan al-watan

"Mawsem el-soldes, habibti!"
I found this ad in the paper, over a quarter of a page.
[Translation :
Special fares to celebrate the new 4th frequency between Beirut and Paris starting May 19th
Buying period : Feb 27 to March 15, 2009
Travel period : May 19 to June 30, 2009
Rates do not include taxes, subject to special selling conditions

It's amusing : some people who see evil everywhere are already whispering loud and clear that it's an excuse to pay a touring trip to Lebanese expatriates, in exchange for their vote (by an amusing coincidence, the elections happen to fall on June 7th ; it's gonna be a hot summer!). Some even see something of a subliminal resemblance between the cyan blue of Air France ads and the color of a certain political party.
Which people? Oh, just half of the essayists, analysts and political commentators in this welcoming but ever so slightly polarized country. (And it so happens that polarization multiplies the colors, as you well know.)
It gets annoying, in the end : one can't wear a color today in Lebanon without it reminding of some party, clan or political movement. Except for magenta, but magenta ain't a color. Trouble is, people with short sight and a nervous trigger might also turn out a little daltonian. Besides, magenta isn't very manly... But naturism is illegal, so one does have to wear clothes.

I swear, man, people can be so suspicious! It's not like our proud country was in the habit of buying votes. For instance, in 2005, some people claimed that the muslims of the North were each paid $100 to vote "for the right person". This is completely false. All these people never got paid.
What about le Charcutier Aoun, that grocer whose logo was orange since way before the founding by a homonymous General of the Movement for Change and Reform? If he makes a special on lentils and flour, will it also be seen as voter's corruption?
Me, I loved yellow since way before Hezbollah was created, so there! Besides, yellow is the color of the Sun, canaries, and lemon ice creams. It's a color that's full of life, bright, tonic.
And it doesn't make me want to do politics one bit. Like that poster campaign, claimed more or less by all political sides, said : "I love life."
And, you'll have to admit it, politics, it ruins your life! I make so little of it, that sometimes I worry about being slightly ignorant of national events.
But by golly, what a peace of mind it brings! Long live ignorance, beats being emo-rancid.

Anyways, from now on, my vote will have to be earned, I'm telling it straight out.
Yeah, that's right : in my native village (where I'm registered, like any good Lebanese), it's been years since I filed a request for my new format ID card. Years and two mukhtars (mayors) went by, plus a second request, and still nothing came for yours truly. From now on, I won't vote for a new mukhtar until he's provided me my new ID card.
I know, I can vote with the old one. But I don't feel like it any more, so there!
"Fool me once, shame on you. Fool me twice, shame, uhm, on, uhm... you won't fool me again!!!" (George W. Bush, a man made wiser by experience)
Elections, what a joke.
Hold on, we're still going to have some good fun, until the fateful day. Say, I've got to stock up on pop-corn for the show. It's gonna be quite colorful! Especially black and blue on the faces, by Toutatis. ("MY candidate! [paff] -No, MY candidate! [smash]")

It's true that in my scenix (and so un-dogmatix) country, the abundance of colors should draw the tourists in. In fact, come many, fot the Ministry of Tourism pays me a commission if I make them some efficient advertising. Where was I? Ah yes, the colors. Gone in the wind, spin-spin-spin the carnival ride.
Lebanon has traffic lights anew in some futuristic places of Beirut. You can even see the three colors switch on, when there's power. Otherwise, do admire the fluorescent jackets of the wistle-blowing traffic agents, with their LED pads and straps. True human semaphores they are, with an elegance, precision in their movements, a manly tone of voice when they holler at the undisciplined driver... not to exaggerate, it's ballet, it's Sign Lake. He who has never slalomed the back streets, the alleys and the presumed dead ends during the melodious traffic jams of Beirut under the happy summer sun knows not all that Grand Theft Auto can provide you in driving subtleties, yo dawg.
We even have white and yellow lines on the roads, how super classy is that, dude! Well, OK, so nobody really knows what they're for, since nobody drives on just half of the road's width, but it looks real nice nevertheless, wallah.

We've got plenty of other lines, in Lebanon. Take the Blue Line. The virtual tracing of the national border, drawn by the Assorted Helmets (the Fidjians or the Norwegians, I forget), that's kind enough to impose on nobody, not even on the Lebanese sheep which always find the grass greener on the other side. (In fact they regularly get themselves apprehended by Tsahal for suspicion of terrorist intentions, baaaah yes, easy to understand!)
Another type, is the Red Line. This one's even more virtual, designating any political point -makes sense, a moving point creates a line- which a given party cannot bear to see questioned by an opponent. Generally mentioned with nicely poetic terms such as "national constants", "will of the people" or "protecting the Homeland against Collaboration". The Red Line means "cross it if you dare, and blood will run". There is frequent crossing and running, militants are not selfish about giving their blood through both nostrils for the Country. (sniff!) This whole nation is so selfless, I'm deeply moved. Shaken to the core. As a matter of fact, there's frequent shaking going on in the streets. All in a democratic spirit, Comrades.
On the other hand...
On the other hand...
The Green Line, now that one's not one bit virtual. I did part of my studies there, that's telling you. To draw it on the map, a technicolor satellite photo at the right time would have sufficed. What's the Green Line? Well, it's the demarcation line, the No Man's Land that split Beirut in two like a Berlin Wall, but in Beirut it was a plant wall. There was so much of nobody passing in these streets and on these roads, that Nature claimed it back, with masses of luxuriant vegetation full of stealthy or chirping fauna. The ancient columns on the Museum Square would remind you of some Thailand temple, like the palace of the Monkey King, Louie the Orang-Utan. Woo-bee-doo!... Ah, 'twas swingin' in dem vines, mon.

My beautiful country, full of colors... Hurry and come visit while it lasts!
I would tell you about sounds and smells, but I'm beginning to run out of room. Um Kalthoom and falafel will have to wait. Yalla estez, n'hazz, meshel' seyr! Move along buddy, I ain't got all day, traffic's moving!

Vellkom two Lebanon!"Mawsem el-soldes, habibti!"
J'ai trouvé cette pub dans le journal, sur un quart de page.
Tarifs spéciaux pour célébrer la nouvelle 4ème fréquence entre Beyrouth et Paris à partir du 19 mai
Période d'achat : du 27 février jusqu'au 15 mars 2009
Période de voyage : du 19 mai jusqu'au 30 juin 2009
Tarifs hors taxes, soumis à des conditions particulières de vente]

C'est amusant : certaines personnes qui voient le mal partout murmurent déjà bien haut qu'il s'agit d'une excuse pour payer un voyage touristique aux Libanais expatriés en échange de leur vote (les élections tombent, par une amusante coïncidence, le 7 Juin ; l'été sera chaud!). Il y en a même qui voient comme une ressemblance subliminale entre le bleu ciel des pubs Air France et la couleur d'un certain parti politique.
Quelles personnes? Oh, juste la moitié des chroniqueurs, analystes et commentateurs politiques dans ce pays accueillant mais très légèrement polarisé. (Or, la polarisation, ça multiplie les couleurs, c'est bien connu.)
C'est embêtant, à la limite : on ne peut plus porter une couleur au Liban sans qu'elle évoque l'un ou l'autre parti, clan ou mouvement politique. Sauf le magenta, mais le magenta n'est pas une couleur. L'ennui, c'est que les gens à la vision courte et à la gâchette nerveuse sont capables de s'avérer un peu daltoniens. Puis aussi, le magenta, c'est pas très masculin... Mais le naturisme est illégal, donc vêtements il faut bien porter.

J'te jure, ce que les gens peuvent être soupçonneux! Comme si on avait l'habitude d'acheter les votes, dans notre fier pays.
Tiens, en 2005, des gens ont dit que les musulmans du Nord avaient reçu chacun $100 pour voter "pour la bonne personne". C'est complètement faux. Tous ces gens n'ont jamais été payés.
Et le Charcutier Aoun, commerçant dont le logo est orange depuis bien avant la fondation par son Général homonyme du Mouvement pour le Changement et la Réforme, s'il fait une promo sur les lentilles et la farine, on va aussi y voir de la corruption d'électeur?
Moi, j'aimais le jaune bien avant la création du Hezbollah, na! D'ailleurs, le jaune, c'est la couleur du soleil, des canaris, et des glaces au citron. C'est une couleur pleine de vie, claire, tonique.
Et elle ne me donne pas du tout envie de faire de la politique. Comme le disait une campagne d'affichage revendiquée par un peu tous les bords politiques : "J'aime la vie."
Or, vous l'avouerez, la politique, ça gâche la vie! J'en fais si peu, que je crains parfois d'être légèrement ignorant des événements nationaux.
Mais qu'est-ce que ça soulage l'esprit! Vive l'ignorance, ça vaut mieux que d'être émo-rance.

En tout cas, moi, dorénavant, mon vote, il va faloir le mériter, je le dis sans complexes.
C'est vrai, quoi : ça fait des années que j'ai présenté dans mon village natal (où je suis enregistré, comme tout bon Libanais) une demande pour avoir ma carte d'identité nouveau format. Des années se sont succédées, ainsi qu'une seconde demande et deux
moukhtars (maires), et toujours rien pour ma pomme. Dorénavant, je ne voterai plus pour un moukhtar avant qu'il ne m'ait procuré ma nouvelle carte.
Je sais, je peux voter avec l'ancienne carte. Mais j'ai plus envie, na!
"Trompez-moi une fois, honte sur vous. Trompez-moi deux foix, honte, euh, sur, euh... vous ne me tromperez plus!!!" (George W. Bush, homme averti qui en vaut deux)
Les élections, tu parles d'une blague.
Attendez un peu, on va encore en rigoler, d'ici le jour fatidique. Faut que je me fasse un stock de pop-corn pour le spectacle, tiens. On va en voir de toutes les couleurs! Surtout des bleus sur les visages, par Toutatis. ("MON candidat! [paf] -Non, MON candidat! [tchac]")

C'est vrai que dans mon beau pays panoramix (et si peu dogmatix), l'abondance de couleurs devrait attirer les touristes. Venez d'ailleurs nombreux, le Ministère du Tourisme me verse une commission si je lui fais une pub efficace. Où j'en étais, moi? Ah oui, les couleurs. Autant en emporte le vent, tourne-tourne-tourne le carrousel.
Le Liban a de nouveau des feux tricolores dans certains endroits futuristes de Beyrouth. On voit même les trois couleurs s'allumer, lorsqu'il y a de l'électricité. Sinon, contemplez toujours les gilets fluo des agents siffleteurs, avec leurs palettes et sangles à diodes lumineuses. De vrais sémaphores humains, avec une élégance, une précision dans le geste, un timbre de voix viril lorsqu'ils enguirlandent l'indiscipliné... sans exagérer, c'est du ballet, le Lac des Signes. Qui n'a pas slalomé les ruelles, venelles et impasses présumées durant les embouteillages musicaux de Beyrouth sous le joyeux soleil estival ne sait pas ce que Grand Theft Auto peut fournir comme subtilités automobiles, yo dawg.
On a même des lignes blanches et jaunes sur les routes. La grande classe, mec! Bon, OK, personne ne sait trop à quoi elles servent, puisque personne ne se limite à juste la moitié de la largeur de la route, mais ça fait vraiment joli quand même, wallah.

On a plein d'autres lignes, au Liban. Tenez, la Ligne Bleue. Tracé virtuel de la frontière nationale, tracé par les Casques Assortis (les Fidjiens ou les Norvégiens, je ne sais plus), qui a l'amabilité de ne s'imposer à personne, pas même aux moutons Libanais qui trouvent toujours l'herbe plus verte chez le voisin. (Ils se font d'ailleurs régulièrement appréhender par Tsahal pour suspicion d'intentions terroristes, bêêêh oui, ça se comprend!)
Autre type, la Ligne Rouge. Encore plus virtuelle celle-là, désigne tout point politique -un point en mouvement crée une ligne, logique- qu'un parti donné ne supporte pas de voir discuté par un adversaire. Généralement mentionnée avec des termes joliment poétiques comme "constantes nationales", "volonté populaire" ou "défense de la Patrie contre la Collaboration". La Ligne Rouge, ça veut dire "franchis-la si tu l'oses, et le sang va couler". Ça ose et coule souvent, les militants ne sont pas avares de donner leur sang par les deux narines pour la Nation. (snif!) Ce peuple tout entier est d'une abnégation bouleversante. D'ailleurs ça bouleverse souvent les rues. En toute démocratie, Camarades.
Par contre...
Par contre...
La Ligne Verte, celle-là, elle n'est pas virtuelle du tout. J'y ai fait une partie de mes études, c'est vous dire. Pour la tracer sur la carte, une photo satellite technicolor au bon moment aurait suffi. C'est quoi, la Ligne Verte? Ben, la ligne de démarcation, le No Man's Land qui sépara Beyrouth en deux tel un Mur de Berlin, mais à Beyrouth ce fut un mur végétal. Il y avait tellement personne qui passait dans ces rues et sur ces routes, que la nature y a repris ses droits, à grands coups de végétation luxuriante à la faune furtive ou gazouillante. Les colonnes antiques de la Place du Musée vous avaient des airs de temple Thaïlandais, comme le Palais du Roi des Singes, Louie l'Orang-Outan. Woo-bee-doo!... Ah, ça swinguait dans les lianes, man.

Mon beau pays, plein de couleurs... Venez vite le visiter, tant qu'il en reste!
Je vous parlerais bien des sons et des odeurs, mais la place commence à me manquer. Oum Kalsoum et le falafel attendront. Yalla estéz, n'hazz, meshel' seyr! Avance, Papa, on va pas y passer la journée, ça circule enfin!

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