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Sunday, October 7, 2007

Super-Cats?

Super-powers, a keen eye, or just "I can smell these things, my dear Watson"?
Yesterday, my parents called me from the garden: there's an emergency for our cat, a champion rodent cat-cher. A rat has just been found, but... oh Mamma, what a superb rat. A prey of beauty for our puss as bounty. I rat-pidly bring the kitty-cat and put him down with carte blanche for the menu. He spots the rat, sniffs it a couple of seconds... and goes to roll over on the ground a bit further, just like that! Ya gots nothing better to do?!? You're cat-egorical? It's true that upon closer investigation, that rat DID seem odd. Nice looking, a sizeable specimen, but... it was moving strangely. As if it had no more coordination, and very little strength left. In fact, it was becoming more and more obvious that this rat was ratically washed out, not even willing to evade an equally sizeable cat. And no sign of a wound. Jinkies! Was our cat-cher disdainful for a prey that's not rat-pidly moving? Or, much more likely, he smelled a rat that wasn't kosher? The rat was more and more looking near its end, and probably poisoned. Pesticides? Or the malevolent person that's chemically assassinating the neighborhood's dogs? In any case, we ended the rat-ched beast's suffering before throwing it in the dumpster, where no less-witted carnivore will go get intoxicated with it.

Providence, Rhode Island, USA. The staff of a retirement home took in a lost cat, named Oscar. A cat that soon appeared to be psychic. For two years now, Oscar's been doing morning rounds visiting the palliative care unit's patients; he watches them, sniffs them, and moves on. But on 25 occasions so far, instead he stayed and settled near a patient, cuddled against him/her and wouldn't move. Each time, the patient passed away in the following hours.
In medieval times, the poor feline would have been burned at the stake, charged with bringing bad luck. In the 21st century, the patients appreciate that the dear puss comes to say farewell and comfort them in their last moments. Flawlessly. Every time Oscar takes his station, the family's prepared to the sad news and the priest is called.
Incidentally, Oscar IS NOT black...

It's already happened that a cat warned its masters, in the nick of time, and led them to the room where their baby had just stopped breathing.
Hearing, smell... and much more intelligence than they're generally given credit for. Dogs have been trained to spot cancer in patients by smelling their urine. The study even allowed the discovery of two people, in the comparison group, whose cancer had not yet been diagnosed!

Nowadays, with the movie "Ratatouille", pet rats have become trendy. Rats are highly clever. Naturally clean, and very affectionate. The only problem comes from the nuisance of prolific wild rats, which cause damage and transmit diseases. They don't mean to, it's nature. Just as it is in the nature of things that cats hunt them.
Remember: an animal isn't wicked, just problematic. Only Man is gratuitously vicious, for mere pleasure.
What about dangerous domestic dogs? Human fault again, for creating agressive and abnormally powerful races, and for wanting to own impressive dogs without knowing their specific psychology. Animals think in their own way; you have to know it if you want to live with them without causing artificial problems.

By constantly thinking they're more powerful and smarter than all of Nature, Humans are close to bringing about their own demise. The Earth has lived and can go on living without us. We cannot live without the generosity of our planet. Think about it before you needlessly pollute, waste or destroy.
Yes, our kind is powerful. Too powerful. And not smart enough.


Super-pouvoirs, sens de l'observation, ou simplement "le flair, mon cher Watson"?
Hier, mes parents m'appellent soudain depuis le jardin: il y a une urgence pour notre chat, chat-sseur émérite de rongeurs. On vient de trouver un rat, mais un rat... de toute bôôôôté. Un rat-beauté pour le chat pas empoté. Je rat-pplique dare-dare avec le chat-chat et le pose au sol avec carte blanche au menu. Il voit le rat, le renifle deux secondes... et s'en va se rouler par terre un peu plus loin, tranquillement! Rien de mieux à faire que chat?!? C'est vrai qu'en y regardant de plus près, il était bizarre, ce rat. Bien beau, de belle taille, mais... il bougeait d'une drôle de façon. Comme s'il n'avait plus de coordination motrice, et presque plus de forces. Pour tout dire, il devenait de plus en plus évident qu'il était rat-dicalement à bout, ce rat, pas même motivé pour fuir un chat lui aussi d'un fort beau gabarit. Et aucun signe de blessure. Diantre! Le chat-sseur est-il indifférent à une proie qu'on n'a même pas à rat-trapper rat-pidement? Ou plutôt bien, a-t-il senti quelque chose de pas cat-tholique, de peu rat-ssurant? Le rat avait de plus en plus l'air d'être mourant, et probablement empoisonné. Pesticides? Ou le malveillant qui assassine chimiquement les chiens du voisinage? Quoi qu'il en soit, nous avons rat-ccourci les souffrances de la pauvre bête avant de la jeter dans la benne à ordures où aucun carnivore moins avisé n'ira s'intoxiquer avec.

Ville de Providence, Rhode Island, USA. Les employés d'une maison de retraite recueillent un chat perdu, baptisé Oscar. Un chat qui s'avère bientôt extra-lucide. Depuis deux ans, Oscar fait la tournée matinale des patients de l'unité de soins palliatifs, il les observe, les renifle, et passe son chemin. A 25 reprises, il s'est installé auprès d'un des patients, blotti contre lui ou elle pour lui tenir compagnie. A chaque fois, dans les heures suivantes, le patient décédait.
Au moyen-âge, on aurait brûlé le pauvre félin au bûcher en l'accusant de porter malheur. Au 21ème siècle, les patients apprécient que le cher matou vienne leur faire ses adieux et adoucir leurs derniers moments. Infaillible. Chaque fois qu'Oscar prend son poste, on prépare la famille à la triste nouvelle et on avertit le prêtre.
Au fait, Oscar N'EST PAS noir...

Il est déjà arrivé qu'un chat avertisse ses maîtres, juste à temps, et les conduise vers la chambre où leur bébé venait d'arrêter de respirer.
L'écoute, l'odorat... et beaucoup plus d'intelligence qu'on ne leur en fait souvent crédit. Des chiens ont pu être dressés à repérer le cancer chez des patients en reniflant leurs urines. L'étude a même permis de découvrir deux personnes, dans le groupe-témoin, dont on n'avait pas encore diagnostiqué le cancer!

En ce moment, avec le film "Ratatouille", la mode est aux rats domestiques. Extrêmement intelligents, les rats. Naturellement propres, et très affectueux. Le seul problème, c'est les nuisances des prolifiques rats sauvages, ravageurs et vecteurs d'épidémies. Ils ne le font pas exprès, c'est la nature. Tout comme c'est dans l'ordre des choses que les chats les chassent.
Souvenez-vous: un animal n'est pas mauvais, juste problématique. Seul l'homme est gratuitement vicieux, pour le seul plaisir.
Et les chiens domestiques dangereux? La faute aux humains, là encore, qui ont fabriqué des races agressives et anormalement puissantes, et qui veulent souvent avoir des chiens impressionnants sans en connaître la psychologie spécifique. Les animaux pensent à leur manière; il faut la connaître si on veut vivre avec eux sans causer de problèmes artificiels.

A force de se croire plus forts et plus malins que la Nature toute entière, les Humains sont sur le point de causer leur propre perte. La Terre a vécu et peut continuer de vivre sans nous. Nous ne pouvons pas vivre sans la générosité de notre planète. Pensez-y avant de polluer, gaspiller ou détruire inutilement.
Oui, notre peuple est fort. Trop fort. Et pas assez malin.

3 comments:

Alex said...

Pascal,

I don't trust your French abilities! I just bablefished this catty remark to English, and it was a miserable attempt.

You said..
Super-pouvoirs, sens de l'observation, ou simplement "le flair, mon cher Watson"?

Alta-Vista proposed that you opened , en Francaise, with...
Super-capacities, direction of the observation, or simply "sense of smell, my dear Watson"?

Where you obviously were trying to say...
Super-powers, a keen eye, or just "I can smell these things, my dear Watson"?

I know Bable Fish in infallible your gobbledegook translates as

Yesterday, my parents suddenly call me since the garden: there is an urgency for our cat, cat-sseur highly skilled of rodents. One has just found a rat, but a rat... of very bôôôôté. A rat-beauty for the empoté cat. I rat-pplique dare-dare with the cat-cat and poses it on the ground with white chart with the menu.

No wonder Douglas Adams announced that "by effectively removing all barriers to communication between different races and cultures, has caused more and bloodier wars than anything else in the history of creation."

Pascal [P-04referent] said...

Excuse-moi, je mendie votre pardon vieux garçon? Je sais pas de ce poissonneux Babblefish vous parlez à propos. Et ça est tout jargon quand j'essaie ça. (SPLASH!)
RDB, rigole dehors bruyant!

Babble Fish impeccable translation said...

Pascal [P-04referent] meant to say:

"Excuse me, I beg your pardon old boy? I know not of this fishy Babblefish you talk about. And it is all babble when I try it. (SPLASH!)
RDB, laugh out loud!"

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